Vanport: Banjir yang Menghapus Kota Terbesar Kedua Oregon

Untuk Portland metropolitan yang tidak curiga, Peringatan Hari Minggu, 30 Mei 1948 dimulai sebagai hari yang penuh dengan sinar matahari dan janji. Suhunya adalah musim semi seperti 76-derajat. Aroma pinus yang tajam dari barat laut selalu ada. Saya baru saja menyaksikan ulang tahun keenam saya pada bulan Maret, tetapi hari ini sebuah acara akan berlangsung meninggalkan jejak yang abadi pada ingatan saya yang muda dan bagi banyak orang lain juga.

Ibu, lalu berambut gelap dengan keluwesan yang lentur dipekerjakan sebagai operator telepon papan dan orangtua tunggal yang baru, berjuang untuk mendukung dirinya, adik perempuanku dan aku. Kami tinggal bersama nenek dari pihak ibu, North, di seberang Sungai Columbia dari Portland di Vancouver, Washington.

Tanpa mobil, ibu bepergian dengan bus setiap hari ke pekerjaannya di Pacific Bell Telephone and Telegraph di pusat kota Portland. Bergantung pada lalu lintas, ia memiliki perjalanan satu hingga dua jam setiap hari sekali jalan melintasi Jembatan Interstate Columbia River.

Pada hari ini, ia melakukan perjalanan seperti biasa di Interstate Bus Line, yang rutenya menyeberangi Sungai Colombia dan dilalui langsung oleh Vanport ketika bergerak menuju pusat kota Portland. Dia menantikan untuk berkumpul dengan keluarga selama shift jam empat jam sore itu.

Sebelum berangkat kerja ibu telah mendengarkan radio, ketika dia mendengar buletin yang dikeluarkan dari Otoritas Perumahan Portland, untuk penduduk Vanport, "Ingat: Tanggul aman saat ini. Anda akan diperingatkan jika perlu. Anda akan memiliki waktu untuk pergi. Jangan bersemangat. "

Selama istirahat shift split-nya, ibu bergabung dengan bibi, paman dan nenek saya, untuk merayakan ulang tahun nenek saya di Berg's Chalet, sebuah restoran yang populer. Setelah makan siang, kelompok itu mengemudi ke rumah bibiku dan paman di bagian barat daya Portland, tanpa mengetahui apa yang ada di alam.

Tiba-tiba kegembiraan mereka terganggu oleh berita radio yang mengkhawatirkan, "Ada keadaan darurat! Komunitas Vanport, kota terbesar kedua di Oregon, dinamakan karena lokasinya antara Portland dan Vancouver, telah dihancurkan oleh banjir air dari Sungai Columbia. mengakibatkan runtuhnya tanggul yang melindungi sisi barat Vanport. "

Sekaligus, Ibu meminta paman saya untuk menghentikan mobil dan dia menelepon unitnya. Semua karyawan harus segera melaporkan pekerjaan, katanya. Di Pacific Telepon Portland setiap switchboard jarak jauh macet, ditelan dengan panggilan masuk dari warga penuh dengan kebingungan dan ketakutan. Pada tahun 1940-an, operator telepon jarak jauh '50 dan 60' melayani publik selama keadaan darurat 'sebanyak 911 operator bantuan lakukan hari ini.

Ingatan ibu masih hidup saat itu. Dia memiliki gelombang penarikan langsung dari periode kacau tersebut. Kondisi banjir berlangsung 20 hari dan Vanport tetap menjadi bencana paling merusak dalam sejarah Sungai Columbia, meninggalkan 20.000 penduduk tanpa rumah.

Pada musim semi 1948, sungai-sungai dan sungai-sungai yang mengalir ke Sungai Columbia di sebelah Barat dipenuhi dengan air yang mengamuk. Sekumpulan salju tebal di pegunungan, hujan lebat dan suhu di atas normal semua berkontribusi terhadap kondisi luapan yang parah yang mengancam Columbia yang lebih rendah. Pengumuman berita telah memperingatkan tentang air yang tinggi, tetapi kebutuhan untuk evakuasi belum menjadi perhatian.

Vanport City dibangun di 648 hektar dataran rendah sungai rawa, terlindung dari Sungai Columbia oleh tanggul tanggul rel kereta api. Dibangun pada tahun 1907, itu tidak lebih dari jembatan kereta api dengan mengisi kotoran di sekitar dasarnya. Jam 4:05 sore 30 Mei 1948, tanggul itu memberi jalan.

Dalam beberapa menit, dinding air berlumpur setinggi enam kaki dilemparkan ke masyarakat. Bangunan-bangunan disapu dari fondasinya oleh amukan yang mengamuk. Ribuan orang diusir dari rumah dan bisnis mereka macet satu-satunya jalan raya, jalan dua jalur. Itu satu-satunya rute pelarian mereka.

Dalam waktu dua jam, 10 hingga 20 kaki air yang dipenuhi puing-puing seluruhnya menenggelamkan Vanport, menghancurkan semua bangunan, menyisakan para penyintasnya dengan lebih sedikit daripada pakaian di punggung dan kenangan mereka tentang sebuah kota yang dulunya rumah.

Air banjir yang membanjir mendorong seluruh unit apartemen melalui dua jalan jalan arteri utama yang mengarah ke Jembatan Interstate di Sungai Columbia, memotong semua pendekatan ke jembatan.

Vancouver segera menjadi terisolasi. Sungai yang meluap menggenangi area seluas 650 blok di utara Portland. Satu-satunya jalan raya yang menghubungkan metro Portland dan Vancouver telah hilang. Jembatan Interstate yang menyatukan kedua daerah itu tertutup untuk semua kecuali lalu lintas darurat. Kereta, surat, dan layanan kawat Vancouver terputus.

Di Vancouver, di mana nenek saya, saudara perempuan dan saya menunggu, pembaruan berita datang melalui radio, surat kabar, dan dari mulut ke mulut. Terdampar di Portland selama kurang lebih dua minggu, ibu tinggal dengan seorang teman dan rekan kerja, meminjam pakaian temannya untuk pergi bekerja setiap hari. Dia harus tetap di Portland sampai Jembatan Interstate dibuka kembali untuk lalu lintas rutin.

Tongkang ditempatkan di atas tiang Jembatan Interstate sebagai penegakan keamanannya dari kekuatan air yang mengamuk dan sepanjang Jembatan Baja Portland, kendaraan dan rel kereta api di Sungai Willamette. Dengan Sungai Willamette juga pada tingkat banjir, itu penting untuk melindungi Jembatan Baja dari puing-puing mengambang yang menangkap relnya.

Itu tiga bulan sebelum kami melewati daerah tersebut. Ketika kami melakukannya, itu dengan saudara perempuan ibuku yang keluarganya tinggal di Vanport antara 1946 dan 1947. Bahkan sebagai anak kecil, aku ingat tidak ada yang luar biasa tentang penampilan unit apartemen dua lantai "abu-abu cookie cutter". Seperti yang dikatakan bibi saya, "Ini adalah perumahan pascaperang murah untuk kami. Saya bahkan bisa berjalan ke toko, karena kami tidak punya mobil saat itu."

Adik ibu, Bibi Mary, yang sekarang tinggal di El Paso, Texas, mengantar kami ke dekat zona banjir Agustus itu. Betapa sepinya daerah itu. Saya ingat kami bepergian dengan Sandy Blvd., jalan yang dekat dengan bandara Portland yang kemudian menjadi dua lantai, didirikan di dekat sungai. Kami melihat puing-puing menempel di atas lantai dua.

Masih berdiri, gedung ini kemudian menjadi rumah bagi Layanan Cuaca Nasional. Bangunan dua lantai lainnya, seperti Pabrik Acar Seinfeld yang lama, menunjukkan noda air keruh di dekat atapnya.

Tempat peninggalan lain dari masa lalu Vanport duduk terbuka dan layu seperti tulang yang tersebar di tanah. Puing-puing meliputi segalanya, terjalin di pepohonan dan kabel telepon. Seluruh pembersihan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk tampil.

Dibangun pada tahun 1943, dan terletak di antara taman umum dan padang rumput alam, Vanport adalah kota yang tidak berhubungan, mengambil namanya dari Vancouver dan Portland. Dengan cepat didirikan, itu menjadi proyek perumahan publik terbesar yang pernah dibangun di Amerika Serikat. Vanport dirancang untuk mengakomodasi massa orang yang pindah ke wilayah tersebut untuk bekerja di galangan kapal dan kemudian menampung lebih dari 40.000 orang selama Perang Dunia II.

Banyak pekerja kru produksi galangan kapal Vanport terdiri dari para wanita yang melambangkan ikon waktu perang "Rosie the Riveter," yang bekerja sepanjang waktu untuk mengubah kapal Liberty and Victory, kapal induk pesawat dan kapal lainnya.

Pada saat banjir, Vanport masih merupakan komunitas kelas pekerja yang berkembang pesat, dengan sekolah umum, pusat penitipan anak, perpustakaan umum, toko, gereja, dan Vanport College di mana banyak siswa adalah veteran perang baru-baru ini, bersekolah menggunakan manfaat GI mereka.

Setelah banjir, Vanport College bersarang di beberapa lokasi sementara, menetap di pusat kota Portland. Hari ini dikenal sebagai Portland State University dengan pendaftaran terbesar kedua di sistem universitas negara bagian.

Ibu, sekarang berusia 88 tahun, tetap berhubungan dekat dengan beberapa mantan istrinya

rekan kerja perusahaan telepon. Kenangan hari itu lebih dari enam puluh tahun yang lalu, belum meninggalkan mereka yang hidupnya tersentuh olehnya. The Vanport Flood terukir selamanya dalam ingatan mereka.

Seorang teman operator telepon, yang ayahnya memiliki dan mengoperasikan sebuah toko kelontong kecil di Vanport mengenang, "Keluarga kami dipenuhi kegelisahan karena kesehatannya sampai dia memberi tahu kami bahwa dia aman. Sedangkan untuk toko Ayah? Itu benar-benar hancur."

Saudara laki-laki lain dan ipar perempuannya baru saja menikah dan tinggal di Vanport. Dia mengenang, "Menghindari air yang semakin besar, saudara lelaki saya dan istrinya melarikan diri hanya dengan pakaian di punggung mereka."

Baru tiba di Portland dari California dan di akhir remaja pada tahun 1948, mantan operator telepon lain tinggal di dekat daerah yang porak-poranda di Portland utara dan mengingat ketakutan yang dia rasakan saat menerima telepon di tempat kerja, bertanya-tanya apakah air banjir mencapai rumahnya yang kecil bersama sewaannya .

Bibi Mildred, yang ibunya bersama dengan hari itu, mengingat teman-teman yang tinggal di Vanport, pasangan itu berpisah ketika sirine darurat mulai terdengar, dia pergi duluan dan dia kembali untuk mengambil beberapa barang. Banyak orang mencoba mengambil beberapa barang. Yang lain menggunakan perahu kecil untuk bepergian di antara bangunan terapung yang menyelamatkan para pria, wanita, dan anak-anak yang terdampar.

Air naik begitu cepat sehingga teman bibiku tidak bisa kembali ke tempat tinggal mereka, tetapi dia melarikan diri ke pohon tempat dia kemudian diselamatkan. Setelah banjir, jumlah korban mencapai lima belas dengan tujuh hilang. Sebuah keajaiban jumlahnya tidak lebih tinggi.

Presiden Harry Truman tiba dan bertemu dengan tokoh masyarakat di Portland Civic

Auditorium setelah Banjir Vanport, tetapi komunitas perang waktu transisi tanpa generasi keluarga di belakangnya dan tanpa ekonomi masa perang, Vanport City yang pernah berkembang tidak pernah direkonstruksi.

Dengan lahan basah dan rawa rumit yang rimba, dataran rendah sungai rawa di Vanport sekarang dianggap sebagai daerah sensitif lingkungan. Hilangnya ekonomi banjir Memorial Day1948 akan melebihi $ 100 juta, sebuah rekor untuk waktu itu. Banjir yang menghapus kota kedua terbesar di Oregon selamanya tertulis di dalam hati dan pikiran mereka yang tinggal di daerah Portland-Vancouver.

Ingatan dari masa itu masih merupakan bagian dari sejarah orang pertama Oregon dan bahwa jangan pernah dilupakan serangan terhadap seluruh komunitas.

Akhir

Catatan Kaki dalam Sejarah – Produksi Perang Mentransformasi Kota Oregon

Ada banyak tentang masa depan yang pekerja galangan kapal Portland tidak bisa meramalkan dalam hari-hari tenang Perang Dunia II. Masuknya pendatang baru tidak pernah membayangkan keturunan mereka mengubah Portland menjadi salah satu kota yang paling ramah lingkungan atau "hijau" di dunia. Karena jaringan transportasi dan penggunaan lahan yang efisien, Portland, Oregon adalah model dunia untuk efek lingkungan perkotaan.

Dewan Produksi Perang FDR, yang didirikan pada bulan Agustus 1942 untuk mengarahkan ekonomi nasional menuju produksi masa perang, selamanya mengubah kota-kota Amerika seperti Portland, Oregon. Ketika Amerika Serikat memasuki Perang Dunia II, Portland berubah dalam semalam menjadi komunitas pabrik masa perang yang sibuk. Terletak di dua jalur air utama, Willamette dan Sungai Columbia yang memberikan akses ke Samudera Pasifik, Portland adalah tempat yang sempurna untuk kontrak pembangunan kapal perang yang menguntungkan.

Henry Kaiser membuka tiga yard pembuatan kapal di sini. Sebuah bukti keberhasilan kontrak pemerintah Kaiser sebelumnya adalah mengatur penyelesaian Bendungan Hoover dalam setengah waktu yang diharapkan. Perusahaan Kapal Kaiser Kaiser menyelesaikan kapal dalam dua pertiga waktu dan seperempat biaya galangan kapal lainnya. Mayoritas pekerja perang Kaiser adalah wanita, yang secara kolektif dikenal sebagai "Rosie the Riveter."

Perang Dunia II membawa kecemasan dan kegembiraan ke kehidupan sehari-hari Portland. * Rosie the Riveter adalah wanita yang datang dari usia di dunia pra-feminis, sebuah dunia di mana wanita tidak diizinkan untuk melayani di juri sampai 1954, tetapi galangan kapal Amerika sangat dibutuhkan pekerja. Satu judul halaman depan di Oregonian, koran harian terbesar di Portland memohon, "10.000 Pekerja Dibutuhkan!"

Pabrik-pabrik pertahanan merekrut pekerja dari seluruh negeri, mendorong perempuan dan minoritas untuk mengajukan permohonan, menyediakan mereka yang relokasi, transportasi gratis. Populasi Portland menjamur. Perempuan menjadi tulang punggung pertahanan. Mereka adalah pelukis, tukang las dan tentu saja paku keling.

Itu 70-tahun yang lalu, pada bulan Agustus 1942, bahwa "Rosie the Riveter" menjadi simbol nasional bagi perempuan memasuki angkatan kerja. Perang itu memotong perempuan bebas dari tali apron mereka, memobilisasi mereka untuk mengambil tempat orang-orang yang dikirim ke luar negeri. Galangan kapal Portland memiliki lebih dari 100.000 orang yang bekerja sepanjang waktu, menjadikannya dan tetangganya, Vancouver, Washington di seberang Sungai Columbia, salah satu produsen galangan kapal paling penting di Amerika.

Antara 1942 dan 1945, galangan kapal dipenuhi aktivitas, berputar sepanjang waktu. Pada malam hari, lampu mereka yang terang menerangi sungai seolah-olah siang hari. Pada musim gugur 1942, Oregon Shipbuilding Yard di Sungai Columbia membangun SS Joseph N. Teal hanya dalam waktu sepuluh hari.

Menyadari kebutuhan akan perumahan, Henry Kaiser membangun apa yang menjadi kota terbesar kedua Oregon, "Vanport City." ** Vanport City mengambil namanya dari kedekatannya antara Portland dan Vancouver. Vanport adalah kota perusahaan yang menawarkan perawatan medis, perawatan anak, sekolah k-12 dan bahkan perguruan tinggi.

Di bawah kepemimpinan Dewan Produksi Presiden Roosevelt, pabrik-pabrik Amerika menghasilkan hampir 300.000 pesawat, 85.000 tank, dan lebih dari 70.000 kapal. Tiga galangan kapal Portland membantu memproduksi banyak dari kapal-kapal tersebut dengan mengirimkan jumlah kapal tertinggi per seluncuran dan memimpin dalam jumlah jam manusia terendah per kapal selama PD II.

Dampak terbesar pada Portland adalah perubahan demografi, keragaman kebangsaan. Tidak lagi adalah populasi utama Portland yang terbuat dari keturunan para pelopor Oregon Trail.

Pada tahun 2011, Portland, Oregon dianugerahi salah satu dari lima penghargaan "Kota Mengesankan" untuk komunitas di mana warga membuat perbedaan di lingkungan mereka. Portland galangan kapal perang masa perang mungkin catatan kaki dalam sejarah Oregon, seperti Vanport, tapi Portland tetap menjadi kota yang menarik, menarik, indah dan bersejarah untuk datang dan berkunjung.

* The American Rosie the Riveter Association mengakui dan memelihara warisan pekerja pabrik pertahanan perempuan WW II. Keanggotaan terbuka untuk mantan Rosies dan keturunan mereka. Pelajari lebih lanjut: Masuk ke rosietheriveter.net

** Memorial Day 1948, Vanport City, kota terbesar kedua di Oregon, dihancurkan oleh banjir besar. Sungai Columbia tinggi tahun itu dengan salju mencair dari gunung-gunung di dekatnya. Banyak nyawa hilang dan Vanport tidak pernah dibangun kembali.

*** Menyusul banjir Vanport, Vanport City College, yang mahasiswanya sebagian besar veteran menghadiri Bill GI, dibangun kembali di lokasi baru dan menjadi Portland State University.