Catatan Kaki dalam Sejarah – Produksi Perang Mentransformasi Kota Oregon

Ada banyak tentang masa depan yang pekerja galangan kapal Portland tidak bisa meramalkan dalam hari-hari tenang Perang Dunia II. Masuknya pendatang baru tidak pernah membayangkan keturunan mereka mengubah Portland menjadi salah satu kota yang paling ramah lingkungan atau "hijau" di dunia. Karena jaringan transportasi dan penggunaan lahan yang efisien, Portland, Oregon adalah model dunia untuk efek lingkungan perkotaan.

Dewan Produksi Perang FDR, yang didirikan pada bulan Agustus 1942 untuk mengarahkan ekonomi nasional menuju produksi masa perang, selamanya mengubah kota-kota Amerika seperti Portland, Oregon. Ketika Amerika Serikat memasuki Perang Dunia II, Portland berubah dalam semalam menjadi komunitas pabrik masa perang yang sibuk. Terletak di dua jalur air utama, Willamette dan Sungai Columbia yang memberikan akses ke Samudera Pasifik, Portland adalah tempat yang sempurna untuk kontrak pembangunan kapal perang yang menguntungkan.

Henry Kaiser membuka tiga yard pembuatan kapal di sini. Sebuah bukti keberhasilan kontrak pemerintah Kaiser sebelumnya adalah mengatur penyelesaian Bendungan Hoover dalam setengah waktu yang diharapkan. Perusahaan Kapal Kaiser Kaiser menyelesaikan kapal dalam dua pertiga waktu dan seperempat biaya galangan kapal lainnya. Mayoritas pekerja perang Kaiser adalah wanita, yang secara kolektif dikenal sebagai "Rosie the Riveter."

Perang Dunia II membawa kecemasan dan kegembiraan ke kehidupan sehari-hari Portland. * Rosie the Riveter adalah wanita yang datang dari usia di dunia pra-feminis, sebuah dunia di mana wanita tidak diizinkan untuk melayani di juri sampai 1954, tetapi galangan kapal Amerika sangat dibutuhkan pekerja. Satu judul halaman depan di Oregonian, koran harian terbesar di Portland memohon, "10.000 Pekerja Dibutuhkan!"

Pabrik-pabrik pertahanan merekrut pekerja dari seluruh negeri, mendorong perempuan dan minoritas untuk mengajukan permohonan, menyediakan mereka yang relokasi, transportasi gratis. Populasi Portland menjamur. Perempuan menjadi tulang punggung pertahanan. Mereka adalah pelukis, tukang las dan tentu saja paku keling.

Itu 70-tahun yang lalu, pada bulan Agustus 1942, bahwa "Rosie the Riveter" menjadi simbol nasional bagi perempuan memasuki angkatan kerja. Perang itu memotong perempuan bebas dari tali apron mereka, memobilisasi mereka untuk mengambil tempat orang-orang yang dikirim ke luar negeri. Galangan kapal Portland memiliki lebih dari 100.000 orang yang bekerja sepanjang waktu, menjadikannya dan tetangganya, Vancouver, Washington di seberang Sungai Columbia, salah satu produsen galangan kapal paling penting di Amerika.

Antara 1942 dan 1945, galangan kapal dipenuhi aktivitas, berputar sepanjang waktu. Pada malam hari, lampu mereka yang terang menerangi sungai seolah-olah siang hari. Pada musim gugur 1942, Oregon Shipbuilding Yard di Sungai Columbia membangun SS Joseph N. Teal hanya dalam waktu sepuluh hari.

Menyadari kebutuhan akan perumahan, Henry Kaiser membangun apa yang menjadi kota terbesar kedua Oregon, "Vanport City." ** Vanport City mengambil namanya dari kedekatannya antara Portland dan Vancouver. Vanport adalah kota perusahaan yang menawarkan perawatan medis, perawatan anak, sekolah k-12 dan bahkan perguruan tinggi.

Di bawah kepemimpinan Dewan Produksi Presiden Roosevelt, pabrik-pabrik Amerika menghasilkan hampir 300.000 pesawat, 85.000 tank, dan lebih dari 70.000 kapal. Tiga galangan kapal Portland membantu memproduksi banyak dari kapal-kapal tersebut dengan mengirimkan jumlah kapal tertinggi per seluncuran dan memimpin dalam jumlah jam manusia terendah per kapal selama PD II.

Dampak terbesar pada Portland adalah perubahan demografi, keragaman kebangsaan. Tidak lagi adalah populasi utama Portland yang terbuat dari keturunan para pelopor Oregon Trail.

Pada tahun 2011, Portland, Oregon dianugerahi salah satu dari lima penghargaan "Kota Mengesankan" untuk komunitas di mana warga membuat perbedaan di lingkungan mereka. Portland galangan kapal perang masa perang mungkin catatan kaki dalam sejarah Oregon, seperti Vanport, tapi Portland tetap menjadi kota yang menarik, menarik, indah dan bersejarah untuk datang dan berkunjung.

* The American Rosie the Riveter Association mengakui dan memelihara warisan pekerja pabrik pertahanan perempuan WW II. Keanggotaan terbuka untuk mantan Rosies dan keturunan mereka. Pelajari lebih lanjut: Masuk ke rosietheriveter.net

** Memorial Day 1948, Vanport City, kota terbesar kedua di Oregon, dihancurkan oleh banjir besar. Sungai Columbia tinggi tahun itu dengan salju mencair dari gunung-gunung di dekatnya. Banyak nyawa hilang dan Vanport tidak pernah dibangun kembali.

*** Menyusul banjir Vanport, Vanport City College, yang mahasiswanya sebagian besar veteran menghadiri Bill GI, dibangun kembali di lokasi baru dan menjadi Portland State University.